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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo…

Posted by Eddy on 17 septembre 2015 in Auteur sur kindle |

Dernier Jour d’un Condamné
par Victor Hugo.

 

Auteur: Victor Hugo.

Éditeur en PDF: Les Editions PEL.

« Concourir à l’abolition de la peine de mort. »

     Il n’y avait en tête des premières éditions de cet ouvrage, publié d’abord sans nom d’auteur, que les quelques lignes qu’on va lire :

Le Dernier Jour d'un Condamné de Victor Hugo

Le Dernier Jour d’un Condamné de Victor Hugo

« Il y a deux manières de se rendre compte de l’existence de ce livre.

Ou il y a eu, en effet, une liasse de papiers jaunes et inégaux sur lesquels on a trouvé, enregistrées une à une, les dernières pensées d’un misérable ; ou il s’est rencontré un homme, un rêveur occupé à observer la nature au profit de l’art, un philosophe, un poète, que sais-je ?

Dont cette idée a été la fantaisie, qui l’a prise ou plutôt s’est laissé prendre par elle, et n’a pu s’en débarrasser qu’en la jetant dans un livre. »

« De ces deux explications, le lecteur choisira celle qu’il voudra. »

Comme on le voit, à l’époque où ce livre fut publié, l’auteur ne jugea pas à propos de dire dès lors toute sa pensée.

Il aima mieux attendre qu’elle fût comprise et voir si elle le serait.

Elle l’a été.

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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

L’auteur aujourd’hui peut démasquer l’idée politique, l’idée sociale, qu’il avait voulu populariser sous cette innocente et candide forme littéraire.

Il déclare donc, ou plutôt il avoue hautement que Le Dernier Jour d’un Condamné n’est autre chose qu’un plaidoyer, direct ou indirect, comme on voudra, pour l’abolition de la peine de mort.

Ce qu’il a eu dessein de faire, ce qu’il voudrait que la postérité vît dans son oeuvre, si jamais elle s’occupe de si peu, ce n’est pas la défense spéciale, et toujours facile, et toujours transitoire, de tel ou tel criminel choisi, de tel ou tel accusé d’élection ; c’est la plaidoirie générale et permanente pour tous les accusés présents et à venir ; c’est le grand point de droit de l’humanité allégué et plaidé à toute voix devant la société, qui est la grande cour de cassation ; c’est cette suprême fin de non-recevoir, abhorrescere a sanguine, construite à tout jamais en avant de tous les procès criminels ; c’est la sombre et fatale question qui palpite obscurément au fond de toutes les causes capitales sous les triples épaisseurs de pathos dont l’enveloppe la rhétorique sanglante des gens du roi ; c’est la question de vie et de mort, dis-je, déshabillée, dénudée, dépouillée des entortillages sonores du parquet, brutalement mise au jour, et posée où il faut qu’on la voie, où il faut qu’elle soit, où elle est réellement, dans son vrai milieu, dans son milieu horrible, non au tribunal, mais à l’échafaud, non chez le juge, mais chez le bourreau.

Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

Voilà ce qu’il a voulu faire.

Si l’avenir lui décernait un jour la gloire de l’avoir fait, ce qu’il n’ose espérer, il ne voudrait pas d’autre couronne.

Nous préférons souvent les raisons du sentiment aux raisons de la raison.

D’ailleurs les deux séries se tiennent toujours, ne l’oublions pas.

Le Traité des Délits est greffé sur l’Esprit des Lois.

Montesquieu a engendré Beccaria.

La raison est pour nous, le sentiment est pour nous, l’expérience est aussi pour nous.

Dans les états modèles, où la peine de mort est abolie, la masse des crimes capitaux suit d’année en année une baisse progressive.

Pesez ceci.

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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo
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Nous ne demandons cependant pas pour le moment une brusque et complète abolition de la peine de mort, comme celle où s’était si étourdiment engagée la Chambre des députés.

Nous désirons, au contraire, tous les essais, toutes les précautions, tous les tâtonnements de la prudence.

D’ailleurs, nous ne voulons pas seulement l’abolition de la peine de mort, nous voulons un remaniement complet de la pénalité sous toutes ses formes, du haut en bas, depuis le verrou jusqu’au couperet, et le temps est un des ingrédients qui doivent entrer dans une pareille œuvre pour qu’elle soit bien faite.

Nous comptons développer ailleurs, sur cette matière, le système d’idées que nous croyons applicable.

Mais, indépendamment des abolitions partielles pour le cas de fausse monnaie, d’incendie, de vols qualifiés, etc., nous demandons que dès à présent, dans toutes les affaires capitales, le président soit tenu de poser au jury cette question :

L’accusé a-t-il agi par passion ou par intérêt ?

Et que, dans le cas où le jury répondrait :

L’accusé a agi par passion, il n’y ait pas condamnation à mort.

Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

Ceci nous épargnerait du moins quelques exécutions révoltantes.

Ulbach et Debacker seraient sauvés.

On ne guillotinerait plus Othello.

Au reste, qu’on ne s’y trompe pas, cette question de la peine de mort mûrit tous les jours.

Avant peu, la société entière la résoudra comme nous.

Que les criminalistes les plus entêtés y fassent attention, depuis un siècle la peine de mort va s’amoindrissant.

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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

Elle se fait presque douce.

Signe de décrépitude.

Signe de faiblesse.

Signe de mort prochaine.

Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

La torture a disparu.

La roue a disparu.

La potence a disparu.

Chose étrange !

La guillotine elle-même est un progrès.

  1. Guillotin était un philanthrope.

LE MONSIEUR MAIGRE.

Eh !

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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

C’est justement ce qui manque, la vérité.

Que voulez-vous qu’un poète sache sur de pareilles matières ?

Il faudrait être au moins procureur du roi.

Tenez : j’ai lu dans une citation qu’un journal fait de ce livre, que le condamné ne dit rien quand on lui lit son arrêt de mort ; eh bien, moi, j’ai vu un condamné qui, dans ce moment-là, a poussé un grand cri.

–  Vous voyez.

LE PHILOSOPHE.

Permettez…

LE MONSIEUR MAIGRE.

Tenez, messieurs, la guillotine, la Grève, c’est de mauvais goût.

Et la preuve, c’est qu’il paraît que c’est un livre qui corrompt le goût, et vous rend incapable d’émotions pures, fraîches, naïves.

Quand donc se lèveront les défenseurs de la saine littérature ?

Je voudrais être, et mes réquisitoires m’en donneraient peut-être le droit, membre de l’académie française…

–  Voilà justement monsieur Ergaste, qui en est.

Que pense-t-il du Dernier Jour d’un Condamné ?

Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

ERGASTE.

Ma foi, monsieur, je ne l’ai lu ni ne le lirai.

Je dînais hier chez Mme de Sénange, et la marquise de Morival en a parlé au duc de Melcour.

On dit qu’il y a des personnalités contre la magistrature, et surtout contre le président d’Alimont.

L’abbé de Floricour aussi était indigné.

Il paraît qu’il y a un chapitre contre la religion, et un chapitre contre la monarchie.

Si j’étais procureur du roi  !…

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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo
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LE CHEVALIER.

Ah bien oui, procureur du roi !

Et la charte !

Et la liberté de la presse !

Cependant, un poète qui veut supprimer la peine de mort, vous conviendrez que c’est odieux.

Ah !

Ah !

Dans l’ancien régime, quelqu’un qui se serait permis de publier un roman contre la torture  !…

Mais depuis la prise de la Bastille, on peut tout écrire.

Les livres font un mal affreux.

LE GROS MONSIEUR.

Affreux.

On était tranquille, on ne pensait à rien.

Il se coupait bien de temps en temps en France une tête par-ci par-là, deux tous au plus par semaine.

Tout cela sans bruit, sans scandale.

Ils ne disaient rien.

Personne n’y songeait.

Pas du tout, voilà un livre…

Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo.

–  un livre qui vous donne un mal de tête horrible !

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Dernier Jour d’un Condamné par Victor Hugo
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